恵みの日々

365 Days of Blessing

ヨセフの試練 Joseph's Trials


Aさんが言いました。「人生の問題や試練を克服するカギはお金さ。」それにBさんが応えて、「どうしてそんなことが言えるんだ。この世では、お金で解決できないものが山ほどあるのを、君でもわかるだろう。」すると、Aさんが「お金があれば鍵を作れるよ。」と答えました。

人生には試練は付き物です。そして、お金では解決できない、様々な試練に出会います。

「健康に成りたくて、痩せたくて、夜に外でランニングしている時に自動車に跳ねられた人。」「出世するために睡眠を削って勤勉に働いた人が課長に昇進したら過労死して死んでしまった人。」これらの例は本人を含め家族にとって何という試練でしょうか。

今日の話の登場人物のヨセフも様々な試練を通ります。

ヨセフは12人兄弟の11番目に生まれました。

ヨセフの母ラケルは父ヤコブの最愛の妻で、他の妻より愛されていました。

他の10人の兄弟はラケルの姉、レアと奴隷の女たちの間に生まれた子供たちでした。

このため、父ヤコブ(イスラエル)はヨセフを他の子供以上に愛しました。

父親がある子供を他の子供たちより、溺愛、偏愛すれば、必ず問題が起こります

父から愛情を注がれない子供たちは不満を持ち、特別に愛されている子に対して、妬み、嫉妬心が湧きます。

それで、兄弟たちはヨセフを殺そうとたくらみますが、兄弟ルベンが「殺すのは良くない」と兄弟たちを説得したので、「穴に」ヨセフを投げ込むことにしました。

そして、兄弟たちはヨセフを穴に入れた直後に、エジプト行く隊商が通りかかったので、これらの商人たちにヨセフを銀貨20枚で売りました

これがヨセフの第一の試練です。創世記 37:16-28

エジプトに着いたヨセフはエジプト王の高官侍従長のポテパロに奴隷として売られました。

しかし、ヨセフは創造主なる神様を愛し、神様がヨセフとともにいました。

ヨセフは主人に信頼され、ポテパロの家、全てを管理する仕事を任されます。

ヨセフは体格が良く美男子だったので、ポテパロの妻は主人が留守の時ヨセフを「私と寝ておくれ。」と誘惑します。

ヨセフは、「どうして、そのような大きな悪事をして、私は神に罪を犯すことができましょうか。」創世記 39:8,9 と言って誘惑を退けます。

主人は「あの奴隷のヨセフはいたずらしようとした。」と言う妻の嘘の言葉を信じて、怒りに燃え、ヨセフを監獄に入れました。

こうしてヨセフは義を貫こうとして迫害され第二の試練を受けます。

牢屋ではヨセフは、エジプト王に対して罪を犯した献酌官長と調理官長と出会いました。

この監獄に監禁されているエジプト王の献酌官と調理官とは、ふたりとも同じ夜にそれぞれ夢を見ました。

二人ともそれらの夢の意味が、分からなかったので、ヨセフはその夢を二人に解釈してあげます。

その解釈通りに夢は実現します。

「夢が実現した時に私を思い出して、王に私の無実を伝え、牢から出してください。」と助けを求めますが、薄情にも忘れてしまいました。

これが第三の試練です。

このように、ヨセフは次々と試練を通りますが、ヨセフは神様とともに歩み、神様を信頼することで試練を乗り越えていきます。

信仰は試練を乗り越える大きな力です。

「なぜなら、神によって生まれた者はみな、世に勝つからです。私たちの信仰、これこそ、世に打ち勝った勝利です。世に勝つ者とはだれでしょう。イエスを神の御子と信じる者ではありませんか。」ヨハネI 5:4,5

試練が来た時には、「この試練はやがて過ぎ去る。そして、その後には必ず祝福の時が来る。」と信じ前進するのです。

台風の後には汚染された空気がみな吹き飛び、青空が広がります。

全能なる神様を信じ、試練を克服しましょう。

A said,” The key to conquering problems and trials is money.” B replied, “How can you say such a thing? Even you should know that there are many problems that money cannot solve.” “But if you have money you can make a new key!”

We all face problems at some time in our lives. Money is not the answer to many of the problems we face: the person who runs at night in order to get fit or lose weight gets hit by a car, the person who studies hard and loses sleep in order to be promoted but then dies an early death because of stress. These kinds of examples cause stress to not only the person concerned but also to the family.

Joseph, the person we are looking at today, had to pass through many trials. Joseph was the eleventh son in a family with twelve sons. He was the son of Rachel who was favoured by Jacob above other wives. Ten of the brothers were the sons of Rachel`s older sister, Leah and two servant girls. Because he was the son of the favourite wife Jacob (Israel) loved Joseph more than the other sons. Problems will always arise if a parent favours one child over the others.

The children who are not shown the same degree of love as others will not be happy and will be envious and resentful of the loved child. His brothers planned to kill Joseph but the oldest brother, Rueben, persuaded them not to so they threw him into a deep pit. Soon after they put Joseph in the pit, a caravan of traders on their way to Egypt appeared and they sold Joseph to them for 20 pieces of silver. This was the first trial for Joseph. Genesis 37:16-28.

On reaching Egypt, Joseph was sold as a slave to Potiphar who was the captain of Pharaoh`s guard. Joseph loved the Lord his God and God watched over him. Potiphar trusted Joseph and gave him charge over all of the household. Joseph was an extremely good-looking young man and when her husband was away, Potiphar`s wife tempted Joseph to commit adultery with her. Joseph refused her saying, “How could I do such a wicked thing and sin against God.” Genesis 39:8,9. Potiphar believed his wife`s lie when she said, “That Hebrew slave came in here to sleep with me.” He was enraged and had Joseph thrown into jail. In maintaining his righteousness, Joseph was attacked and faced his second major trial.

In jail, Joseph met two men who had offended the king of Egypt, the cupbearer and baker. Both of these men, the cup bearer and the baker, dreamed a dream on the same night. Neither of them understood what the dreams meant but Joseph was able to tell them. The dreams came to pass in exactly the way that Joseph had interpreted them. He asked them to remember him when their dream was fulfilled and ask the king to release him from prison as he was totally innocent. Unfortunately, however he was forgotten. This was the third trial.

In this way, Joseph faced trials one after the other but he was able to face these trials because he knew God was with him and he trusted Him.

“Everyone born of God has overcome the world. This is the victory that has overcome the world, even our faith. Who is it that overcomes the world? Only he who believes that Jesus is the Son of God.” I John 5:4,5.

When we are faced with trials we should believe that the trial will pass and that we will be blessed and then keep going forward. After a typhoon, the pollution is all blown away and we are left with clear, blue skies. Believe the Creator of this universe and conquer the trial.

奥平 Okudaira

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