恵みの日々

365 Days of Blessing

祈りの人 Man of Prayer


教会学校に行っている子供が、悪いことをしたので、母親にひどく叱られました。それで、自分の部屋に入り、少し静まってから出てきて、母親に言いました。「お母さん、自分のしたことをよく考えて、祈ってきました。」母親が言いました。「それはよかったわね。神様に向かって、悪いことをしたことを悔い改めれば、神様は、あなたを許し、助けてくれます。」すると、子は母親に向かって言いました。「お母さん、自分のしたことを悪いと思って祈ったのではなくて、お母さんに忍耐が与えられるように祈りました。」

高校一年生の時、ニュージーランド人の宣教師ミジリー先生が私のために涙を流して祈ってくださったので、私は現在、教会の牧師として立たされています。

私が今日このように伝道の働きができるのは、人々のとりなしの祈りの結果です。

人が、天地創造主なる神様を信じ、クリスチャンに成るのは、誰かが祈っていてくれたからです。

モ―セは祈りの人でした。

モーセは祭司として、神と人の間の仲保者としてイスラエルの民の罪の赦しのために祈りました

モーセは独り、シナイ山に上り神に向かって祈ります。

この山でモーセは石の板二枚に神の指で書かれたと言う十戒を神から受けます。

イスラエルの民は神の憐れみと奇跡の数々によって、エジプトでの奴隷の状態から解放されます。

しかし、この神の恵みの業に、感謝することなく、神に背を向け、反逆して、金の子牛を作り、「この金の子牛の像こそが民をエジプトから解放した神だ。」と言ってこの偶像に伏し拝みました。

それで、主なる神は怒り、モーセにこの偶像礼拝の罪のために彼らを裁き、滅ぼすことを告げます。

しかしモーセは、民を弁護し、神に嘆願して言います。

「主よ。‥…どうか、あなたの燃える怒りをおさめ、あなたの民へのわざわいを思い直してください。‥…」出エジプト 32:11-13 

もしかなわなければ、どうぞあなたが書きしるされたふみから、わたしの名を消し去ってください。」出エジプト 32:31, 32

モーセは自分の命と引き換えに、民の救いを求めました。

これほど民を愛し、民に仕える指導者は稀です。

このモーセの必死の祈りが聞かれ、民への裁きは、許されます。 モーセは不従順で、不平、不満を言うイスラエルの民に対して、忍耐の限りを尽くして、彼らの救いのために祈り続けました。

モーセは祈りの人でした。

祈りによって、奇跡をもたらし、民を悔い改めに導きました。

主なる全能なる神は祈りに答えてくださいます。

「神よ。私はあなたを呼び求めました。あなたは私に答えてくださるからです。」詩篇 17:6

人間的な力には限界があります。

しかし、神様には何でもすることができます

私たちが祈ることによって、神様は動いてくださいます

祈りを通して、神様は奇跡をもたらしてくださいます。

そして、誰でも、どんな人でも祈ることはできます

イスラエルの民のように頑固で、自分勝手な、罪深い心が神に従って歩むように導くのは人間の力では無理です。

ですから、祈って、全能なる神様が動いてくださり、人々を変えてくださるように祈るしかありません。

エリヤは、私たちと同じような人でしたが、雨が降らないように祈ると、三年六か月の間、地に雨が降りませんでした。ヤコブ 5:17

スザンナウェスレイは16人の子供のためにどんなに忙しくても、毎日1時間子供たちの祈りのために捧げたと言われています。

その結果、その子供たちの中から、19世紀にイギリス国家を産業革命による都市の道徳的な退廃から救い、世界に宣教師を送るキリスト教国へイギリスを変身させる働きをしたジョン・ウェスレイと、その弟のチャールズ・ウェスレイが現れました。

祈りは力があり、問題解決の鍵となります。天地創造主なる神に祈ってみましょう

A child who went to Sunday School did something naughty and was scolded by their mother. They went to their own room and after calming down came out and said to their mother, “I thought about what I did and prayed about it.” “That`s great! If you tell God that you are sorry for what you did He will forgive you and help you,” Mother replied. “Mum, I did not pray because I thought what I did was wrong but I prayed that God would give you patience.”

When I was a High School student a missionary from New Zealand named Bob Midgeley wept as he prayed for me and that is why I stand before you now as a pastor. It is because of other people`s intercessory prayer that I am now involved in evangelism. People believe in the Almighty God and are saved because someone has prayed.

Moses was a man of prayer. As a priest, Moses stood as the intermediary between God and man to pray for forgiveness for the sins of the Israelite people. Moses climbed up Mount Sinai alone to pray to God. It was on this same mountain that Moses received the two plates of stone on which God`s finger had written the ten commandments. The Israelites were set free from the slavery they experienced in Egypt by various miracles and the mercy of God. However, instead of giving thanks for the merciful miracles God had performed on their behalf, they complained, rebelled, built a golden calf and worshipped it. They bowed down before the golden calf saying,“this golden calf is the one who lead us out of Egypt.” Because of this idolatry, God was angry and declared that He would judge and destroy the Israelites. Moses defended them and pleaded with God. “Lord, turn from your fierce anger; relent and do not bring disaster on your people.” Exodus 32:11-13. “Please forgive their sin – but if not, then blot me out of the book you have written.” Exodus 32:32.

In exchange for his own life Moses asked for forgiveness for the people. A leader who loves the people and serves them to this extent is rare. God listened to Moses` heartfelt prayer and did not bring judgement on the people. Moses continued, to the limit of his patience, praying for these disobedient, grumbling, discontented people. Moses knew how to pray. Miracles happened through prayer and the people were lead to repentance. “I call on You, my God, for You will answer me; turn Your ear to me and hear my prayer.” Psalm 17:6.

Man`s power is limited. However, God is able to do anything. God will move in response to our prayers. Miracles happen in response to prayer. Anyone can pray. Stubborn, selfish, sinful people like the Israelites cannot be induced to follow God by human ability. All we can do is pray, believing that Almighty God will move and change people`s hearts. “Elijah was a human being like us. He prayed earnestly that it would not rain, and it did not rain on the land for three and a half years.” James 5:17.

Susannah Wesley, even though she was busy taking care of her sixteen children, apparently spent one hour a day praying for her children. As a result of her prayers, John Wesley and his younger brother, Charles were instrumental in turning the tide of corruption in England during the Industrial Revolution and sending out missionaries world-wide.

Prayer is powerful. It is the key to finding answers to problems. Let us all pray to God the creator of all.

奥平 Okudaira

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